Posts tagged: London

Aanslag op Londen

Vanochtend werden we allemaal opgeschrikt door berichten over de serie van bomaanslagen in Londen. Ok, ik zit een stevig uurtje rijden van de hoofdstad, maar toch zat de schrik er wel in. Eerst nog met een gevoel voor Britse humor, waarbij gezegd werd dat het de Fransen moesten zijn die wraak namen voor het verlies van de Olympische wedstrijd. Maar al heel snel met schrik over hoe dichtbij het allemaal was. En wat kan je er tegen doen. De gezamenlijke conclusie: eigenlijk helemaal niets.

Wel is het opvallend dat de Engelsen er zeer nuchter onder blijven. Ook door de IRA is men wel wat gewend, al kondigden die terroristen een aanslag altijd vantevoren aan. Maar vrijwel niemand is ook maar van plan om zijn leven te laten beinvloeden door een dergelijke aanslag. Binnen een week zitten de metro’s en de bussen volgens mij allemaal weer vol. Er ontstaat iets van een stemming van “ons pakken ze niet, ze krijgen ons niet klein”. Geweldig hoe Tony Blair daar ook op reageert. Hoe omstreden de man ook is, in een dergelijke situatie is hij echt een geweldenaar. De stem van de natie, terug gevlogen uit Schotland en emotioneel voor TV. Rillingen toen ik het zag.

Vanmiddag zelf weer eens op het vliegtuig naar Nederland. Op de snelweg wordt je elke paar kilometer herinnerd aan het gebeuren, want op alle matrix borden staat de electronische waarschuwing: “Avoid Londen, area closed”. Bij de oprit naar het vliegveld een groep agenten met grote machinepistolen. En ook in de terminal zelf wat extra agenten. Maar verder eigenlijk geen spoor van extra aktiviteiten. Ook geen extra controle van bagage, en gewoon een opgewekte sfeer. Wel wat aandacht voor de TV’s die er hier en daar hangen. Maar verder gaat Engeland onverstoorbaar verder.

En de rest van de wereld? Ongetwijfeld zullen we helaas nog wel meer van dergelijke aanslagen mee maken. Maar als een echte Engelsman laat ik me ook niet leiden door de angst. Leve Churchill!

Engeland-Frankrijk: 2-1

De afgelopen dagen werd er een grote wedstrijd uitgevochten om de stad waar de Olympische Spelen in 2012 georganiseerd gaan worden. Met een aantal zeer belangrijke kandidaten, zoals New York en Moskou. Maar voor “ons” Engelsen vooral: Londen en Parijs. Want wat in Nederland de eeuwige rivaliteit is met Duitsland of in mindere mate Belgie, is in Engeland de enorme afkeer van alles wat Frans is. Frankrijk en dan vooral de Fransen, dat kan niet deugen. En die Kanaaltunnel is de grootste fout die er ooit gemaakt is.

Kennelijk is dat gevoel wederzijds, want een dag voordat de stemming over de Olympische kandidaatsteden gehouden zou worden, stonden alle kranten vol met een opmerking die de Franse premier Chirac gemaakt had, overigens in een informeel gesprek. Hij had verklaard dat het eten in Engeland het slechtste van de wereld is, op Finland na dan. Misschien zijn de Engelsen het daar nog wel mee eens ook, maar als een Fransman zoiets durft te zeggen, is het land, en vooral de pers, te klein. Gelukkig wordt het hier dan ook wel weer met humor opgevangen. Want voor de radio verklaarde iemand dat hij eergisteren heerlijk Chinees had gegeten, gisteren nog geweldig Indiaas en dat hij vanavond van plan was om naar de beste Italiaan te gaan. Dus het valt best wel mee met het eten in Engeland.

Maar toch: 0-1 in de strijd tussen Engeland en Frankrijk. Maar dat was gisteren. Vandaag sloeg de TV zender ITV hard terug met een geweldige reportage over Londen als Olympische hoofdstad. Op een geweldige manier met heel veel zelfspot werden alle Engelse zwakheden naar voren gebracht als grote pluspunten. Met de uitsmijter richting Frankrijk: “Maybe we can’t cook, but at least we don’t smell”, als verwijzing naar de beruchte knoflook geuren. Met vlag en wimpel werd de stand weer 1-1.

En dan vanmiddag uiteindelijk de uitslag: de 2012 Olympic Games will be in………. London! Een 2-1 kaakslag naar de Fransen. Want eigenlijk loopt bijna niemand nog echt warm voor de Olympische Spelen. Men gaat uit van een 25% belasting verhoging. En veel te veel buitenlanders die de pubs onveilig komen maken. Maar toch had echt niemand willen verliezen van Parijs. Dan maar een paar Engelse ponden investeren.

WordPress Theme Design