Posts tagged: christmas

Christmas feeling

Het is eind van het jaar, kerstmis komt eraan. Kerstbomen? Piek en ballen? Samen met familie? Verlichting in de straat? Nee, het echte gevoel ontstaat pas als de Coca-Cola trucks het land binnen komen rijden. En nu vlak voor kerst ook Albert Heijn weer anderhalve liter flessen verkoopt, kan de vrede op aarde beginnen!!

Prettig kerstfeest!

Langs deze weg wil ik iedereen een hele prettige kerst toewensen. De afgelopen weken zijn voor mij behoorlijk druk geweest met veel reizen. De kerstkaarten zijn er daardoor een beetje slecht vanaf gekomen. Een dag of drie voor de kerst zijn ze pas op de bus gegaan. En een stel heb ik er inmiddels weer terug gekregen, omdat de PTT computer vond dat mijn afzender adres wat te groot was, en dat daarom maar heeft gelezen als adres.

Kortom: sorry als de kaart pas na de kerst aan komt, of dit jaar zelfs helemaal niet wordt bezorgd. Die mensen, en eigenlijk iedereen, moeten het doen met deze virtuele Merry Christmas!

Merry Christmas

Zaterdag, het is kerst. Ik wens iedereen die dit leest een heel prettig kerstfeest. Vrede op aarde en zo, en fijne dagen. Niet alleen met eten maar ook met familie. Voor mij weer eens de tijd om mijn kleine zusje en mijn grote zwager te zien. Lekker achter een gourmet stelletje op zondag. Ik heb zelfs beloofd om op tijd in Spijkenisse te zijn, dus dat wordt nog haastwerk zo rond een uur of 5 (grapje ma (denk ik)).

Met een beetje pech ben ik de enige die cadeautjes heeft meegebracht. De rest van de familie heeft me verzekerd dat we er niets aan doen en dat er echt niet verwacht wordt dat ik wat mee neem. “Nee, het is al een cadeau voor ons als je komt”. Jaja, die heb ik vaker gehoord, alsof ze dat echt menen. Ik hoop maar dat het niet echt zo is, want als ik een kerstboom zie dan ben ik weer net een klein kind: even kijken welke name er op de pakjes staan.

Vanavond werden er hier in de straat kerstliederen gezongen. Echte helden, want het regende en stormde. Maar toch kwamen er veel mensen naar buiten. En dat in een buurt waar je nauwelijks met je buren praat. Wat dat betreft is kerst toch een mooi feest, ook voor mensen zoals ik die geen kerkelijke achtergrond hebben. Ik heb zelfs een kerst-cd op mijn ipod gezet. Niet echt het toppunt van de kerstgedachte, maar ik ben in elk geval helemaal in de stemming.

Nogmaals: Prettige Kerstdagen, Merry Christmas.

Christmas lunch (NL stijl)

Het voordeel van het werken in het buitenland is, dat je ook gewoon wordt uitgenodigd voor de kerstlunch in Nederland. Dus deze keer al op donderdag naar huis gevlogen. Snel nog een cadeautje op het vliegveld gekocht (een keer raden pa: het komt uit Schotland…..). En ach, die vertraging van anderhalf uur mocht de pret niet drukken. Het ongemak werd volledig gecompenseerd door het geluk wat je zo heel soms hebt: een erg gezellige passagier(e) naast je. Ik weet nu alles van Kerst in Noorwegen Smile Het was zelfs zo gezellig dat het een keer een voordeel was om op de polderbaan te landen.
Maar terug naar het doel: de Kerstlunch in Nederland. Inmiddels ben ik natuurlijk al zeker voor 10% Engels, dus een cracker en een popper horen er bij. Je mag ze dan wel niet meenemen in het vliegtuig, maar de snuffelhonden hebben het niet gemerkt. Ik kon dus vol trots alles uitdelen aan mijn accountants collega’s. En dan blijkt er toch wel een cultuurkloof te bestaan. Niet iedereen vond het een goed idee om zo’n gaaf papieren hoedje op te zetten. Sommigen vonden het zelfs stom. Nou vraag ik je. Gelukkig viel het speeltje uit de cracker wel in de smaak, want de hele maaltijd sprong het kinderspeeltje van links naar rechts over de tafel!
Over de maaltijd niets dan goeds. Goede Hollandse traditie: soepje vooraf, buffet tussendoor en een toetjes buffet. En belangrijk voor ons Hollanders (dat ben ik tenslotte nog voor 90%): het was helemaal gratis! Dan neem ik het zelfs voor lief dat de voorgerechten vrijwel helemaal uit vis bestonden, en er in 1 van de hoofdgerechten veel olijven zaten. Glaasje wijn erbij, sfeermuziekje, kortom: kerst!

En na afloop lekker naar huis en genieten van een echte kerstvakantie. Ok, nog wel beloofd om woensdag even langs te gaan, maar dat is een kleinigheid. Heerlijk 9 dagen niets doen en pas volgend jaar weer terug naar Engeland. Dat klinkt lekker ver weg.

Christmas Turkey

Zoals al in een eerder bericht gezegd: de Turkey is het favoriete maal met kerstmis. Voor vegetariers is het dan ook niet de beste tijd om af te reizen naar het eiland. En al helemaal niet om naar de supermarkt te gaan. Hele muren zijn ingericht in de koelvitrines met enorme pakken vlees. Je moet een aardig sportschool type zijn om de boodschappen te kunnen halen: de Turkey weegt al gauw 6,5 kilo. Zelfs als vleesverslaafde kijk je toch een beetje vreemd aan tegen al die rompen die je aan liggen te grijnzen. Maar ach, lekker is het wel. Eet smakelijk……..en veel.

Christmas lunch (UK style)

Vandaag genoten van de traditionele Christmas lunch op kantoor. Dat wil zeggen, op mijn Engelse kantoor. En als Engelse kok heb je het eigenlijk heel erg makkelijk, want het eten bestaat voor een groot deel uit tradities. Zo is er eigenlijk een standaard maaltijd, die op een van beide kerstdagen gegeten wordt: de kalkoen, oftewel Turkey.

Ook alles er omheen is erg traditioneel. Nee, geen patat deze keer, maar een soort gebakken aardappelen, of soms ook puree. Als groente altijd Brussel Sprouts, bij ons beter bekend als spruitjes. Ik heb geprobeerd om mijn collega’s het woord spruitjes te leren, maar dat bleek iets teveel gevraagd Smile Verder worteltjes (Engelsen moeten de grootste wortel eters ter wereld zijn) en iets onbekends (althans voor mij) als parsnips. Onherkenbaar, niet echt lekker, maar toch goed te eten. En natuurlijk stuffing. Een traktatie in Engeland, maar wat mij betreft toch meer iets als een bal broodkruimels met wat kruiden. Droog in het hwadraat. Maar alles heerlijk overgoten met traditionele gravy. Genieten.

Aan tafel natuurlijk crackers (met hoedjes) en omdat er nog gewerkt moet worden een glaasje appelcider. Daar wordt met kerst ongetwijfeld een alcoholisch alternatief voor gezocht…… En terecht. Het toetje bestond uit de al even traditionele Christmas Pudding. Een massief toetje met veel vruchten, krenten en rozijnen. Elke Engelsman is er dol op, vooral op de versies die stijf staan van de brandy, de sherry of champagne. En dan een laag Pudding Sauce erover (een soort glazuur) of warme custard. Gelukkig was er ook een alternatief: Cheese cake.

Kortom: een heerlijke en voedzame lunch. Jammer dat je altijd zo slaperg wordt van veel eten. Gelukkig mocht ik wat vroeger weg om naar het vliegveld af te reizen. Uiteindelijk veel te vroeg, omdat de KLM een vlucht had geannuleerd. Maar dat kon de pret niet drukken, het was aan de vliegveld bar heerlijk uitbuiken……….

Christmas time!

Het is kerstmis. Ok, misschien nog niet in Nederland, maar toch zeker hier in Engeland. De laatste week van november was hier lokaal de kerstmarkt, en alle straten zijn feestelijk verlicht. Mijn werkgever heeft ook de Christmas Party al gehouden voor het personeel, wat hier heel gewoon is een aantal weken voor kerst. Denken wij bij een kerstfeest in de eerste plaats aan sfeer, kaarsen (ok Robert, niet iedereen), kerstbomen en stijldansen, daar denkt de Engelsman in meerderheid anders over.

Feestmuziek, varianten op de polonaise, hoedjes en natuurlijk de onvermijdelijke chrismas crackers. Die zag ik ook al weken in de winkel liggen, dus als verrassing voor “thuis” heb ik toen zo’n pakje gekocht (ze lezen dit toch niet, dus het blijft echt wel een verrassing). Echte Nederlander: de goedkoopste crackers die u heeft graag! Maar inmiddels ben ik er wel achter dat dat een vergissing is geweest.

De kwaliteit van de cracker zie je nl af aan de binnenkant. De inhoud bestaat altijd uit een papieren hoedje (model mr Bean op oudejaarsavond), een briefje met een mysterieuze spreuk (model fortune cookie) en het belangrijkste: een cadeautje. Uit de goedkope variant komt een kinderspeeltje model kauwgomballen automaat, maar uit de luxere komen de waardevollere cadeautjes. Ok, het blijven prullen, maar ze zien er in elk geval beter uit.

Dilemma: wat te doen met de crackers. Duurdere kopen voor de familie? En de oude aan je collega’s geven? Of net doen of je neus bloedt en gewoon die 12 crackers voor 2 pond op het bord van je familie neerleggen? Hmmm, misschien is het wel een leuke verrassing voor mijn Nederlandse collega’s tijdens de kerstlunch op 24 december. Eens even nadenken welke groep waarschijnlijk dit bericht niet zal lezen. Dat merk ik vast wel aan de manier waarop ze verrast kijken bij het opentrekken. Want zo hoort dat natuurlijk met een echte Christmas Cracker!!!!

Voor de zekerheid: famile en collega’s, de duurdere cracker kun je herkennen aan het kwalitatief geweldige plastic speeltje wat er in zit Smile

WordPress Theme Design