Category: Cheltenham

Cheltenham Festival

Vandaag naar het Cheltenham Festival geweest. Een enorme happening, het grootste meerdaagse (paarden) race evenement in Engeland (en ter wereld misschien wel?). Gedurende de vier race dagen bezoeken 250.000 mensen de races. Vanuit heel Europa, maar vooral uit Ierland komen de mensen naar Cheltenham toe. Alle hotels zijn ondanks de meer dan verdubbelde prijzen al maanden vantevoren volgeboekt. In de hele stad hangt een andere sfeer, opgewonden, veel feesten, kortom: een echte happening.Je begrijpt het al, hier moest ik toch ook wel even aan deelnemen. Dus enkele maanden geleden al kaartjes besteld en twee collega’s zo ver gekregen om mee te gaan. Goedkoopste kaartjes genomen, toch altijd nog 30 pond. Maar inmiddels ook wel gemerkt dat de races bekijken maar een klein onderdeeltje is. Het gaat in Engeland nl vooral om het gokken. Je kunt hier op alles gokken wat los en vast zit, en dat doen we dan ook met zijn allen. En niet zo zuinig ook. De 250.000 bezoekers aan de races zullen deze week voor 40 miljoen pond vergokken, dat is gemiddels 200 pond per bezoeker! En dat maakt de bezoekers alleen maar fanatieker, want ik wist niet dat 60.000 mensen tegelijk zo konden schreeuwen.

Pubs open

Het is in Engeland nu mogelijk dat de gemeente een vergunning verstrekt aan een pub om 24 uur per dag open te zijn. Van het ene uiterste naar het andere. Tot nu toe moet alles nog om 11 uur dicht. Nou vooruit, op zaterdag om 23.30 uur. En die openingstijden worden goed benut, vooral met het drinken van fikse hoeveelheden alcohol. Mannen pints, vrouwen eigenlijk alles behalve pints, als er maar alcohol in zit. Blauwe knopen zijn aan de meeste Engelsen niet besteed. Rond 23 uur is het dan ook een rumoerig gedoe op straat, als de kroegen uit gaan.
Vele steden worden rond dat tijdstip dan ook geteisterd door vechtpartijtjes, rotzooi, etc. Maar ook doordeweeks wordt er behoorlijk ingenomen. Zijn de meeste cafe’s in Nederland alleen op donderdag, vrijdag en zaterdag vol, in Engeland lusten ze hem dagelijks hoor. Nou ben ik er ook niet vies van, en het is best gezellig. Maar velen houden toch hun hart vast als er straks geen sluitingstijden meer zijn. Verwacht wordt dan ook dat de meeste gemeenten niet staan te trappelen om vergunningen af te geven.
In reportages wordt trouwens Nederland nog wel eens genoemd (en geroemd) als voorbeeld van vrije sluitingstijden. Toch nog een voorbeeld funktie dus Smile

Brand!!!

Vandaag mijn eerste echte zondag in Engeland. En dus ook maar eens uitgebreid de tijd genomen om een English Breakfast te maken. Eieren gekocht, bacon, mushrooms, boter, jam (marmalade is mij niet zoet genoeg) en natuurlijk het onvermijdelijke vierkante brood voor de toast.

Iedereen die mij een beetje kent, weet dat aan mij geen ***kok verloren is gegaan. Ok, een keertje op zondag koken is wel aardig. Maar dankzij mijn aanwezigheid is de horeca in Alphen aan den Rijn toch groot geworden (al denken sommigen dat er in Alphen helemaal niets te beleven is (grapje D )). Maar koken en een ontbijt maken zijn twee verschillende dingen.

Dus vrolijk gingen de boterhammen in de broodrooster (die hier zo breed is dat er wel 6 boterhammen tegelijk in kunnen). Boter in de pan, eitjes erbij (van die extra grote, hmmmmmm). Begon zo maar heerlijk te ruiken, half tien ‘s avonds (jaja, ik weet het, ik sta laat op in een weekend). En dan……

een oorverdovend lawaai. Het brandalarm ging af in mijn flat.

Paniek, ik meende in de verte de sirenes al te horen. Deur open, eieren onder de kraan, broodrooster uit en proberen in 10 seconden een brandmelder om zeep te helpen. Kennelijk hielp er iets, want het alarm stopte er mee. En er kwam helemaal niemand kijken, zelfs geen vrijwillige brandweerman. Dat liep goed af.

Het ontbijt bestond verder gewoon uit brood met jam, ook lekker. Zeker met een pint melk ernaast. Later hoorde ik van de buren dat ze het allemaal al eens gehad hebben. Hoort vooral bij een goede snee toast. Weten we dat ook weer.

Volgende keer les twee uit de cursus Koken in Cheltenham: het opwarmen van de magnetron maaltijd. Eet smakelijk!

Bye bye

On special request……. Mijn werkgever vond het een goed idee als ik wat meer van de wereld zou zien. Nou was dat niet de echte reden, maar in elk geval ben ik vanaf vandaag tot aan de kerst naar een eiland gestuurd. Engeland nog wel. Dat prachtige vochtige land, uurtje vliegen vanaf Schiphol.

Ok, regelmatig mag ik met verlof naar huis, maar toch zit ik de komende tijd vaak in Cheltenham, een stadje op een uurtje afstand van Birmingham airport. Wat ze hier “The Midlands” noemen.

WordPress Theme Design